smock

Курение может вызвать химическую модификацию ДНК.

Курение сигарет может оставить свой след не только на одежде или ногтях. Новое исследование выявило достаточно убедительные доказательства того, что употребление табака может химически модифицировать и влиять на активность генов, которые повышают риск развития рака. Это открытие может позволить учёным разработать новые методы для оценки риска развития рака у курящих людей. 

Химические соединения, которые влияют на функционирование генов, могут оказывать воздействие на наш генетический материал, вызывая изменения определённых генов или усиливая и ослабляя их влияние. Эти так называемые эпигенетические модификации могут влиять на различные черты человека, такие как ожирение или сексуальные предпочтения. Учёные даже определили конкретные эпигенетические структуры, которые влияют на гены курящих людей. Ни одна из модифицированных генов не имеет прямой связи с развитием раковых клеток, и до сих пор не удалось окончательно выявить свидетельства того, что эти химические изменения могут быть причиной увеличения риска ракового заболевания.

В новом исследовании, опубликованном в журнале Human Molecular Genetics, были проанализированы эпигенетические модификации в клетках крови 374-х человек, принимающих участие в программе EPIC (European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition). В рамках программы EPIC проводятся многочисленные исследования, направленные на выявление связи между диетой, образом жизни и факторами окружающей среды на заболеваемость раком и другими хроническими заболеваниями.

Команда учёных во главе с Джеймсом Фланаганом, генетиком из Имперского колледжа в Лондоне, обнаружила различные «эпигенетические следы» при исследовании испытуемых, которые были курильщиками. По сравнению с людьми, которые не курили, у этих людей было меньше химических соединений, известных как метильные группы – распространённый тип эпигенетических изменений – на 20 участках их ДНК.

Когда исследователи расширили круг испытуемых, которые подвергались воздействию табачного дыма, они смогли сузить локализацию эпигенетических участков, расположенных в четырёх генах, связь которых с раковыми заболеваниями была довольно слабой. Осталось загадкой, почему повышение активности этих генов может вызывать раковые заболевания, однако было выявлено, что у людей, не имеющих этих заболеваний нет соответствующих изменений на генном уровне.

Проведённое исследование, одно из первых, направленных на то, чтобы установить связь между эпигенетическими генными модификациями и риском развития раковых болезней. Эта работа может помочь в разработке новых способов определения рисков заболевания раком в результате курения, в том числе количественно определять риск развития рака с помощью эпигенетического анализа их ДНК.

КОММЕНТАРИИ